蓝色贸易壁垒对我国出口贸易的挑战

2012-07-02 11:07 4115

随着我国在国际贸易中的地位逐渐上升,我国具有国际竞争力的劳动密集型产品大量进入发达国家市场。许多发达国家打着保护劳工利益和企业社会责任的幌子来实施贸易保护,这种行为被称为“蓝色贸易壁垒”。

随着我国在国际贸易中的地位逐渐上升,我国具有国际竞争力的劳动密集型产品大量进入发达国家市场。许多发达国家打着保护劳工利益和企业社会责任的幌子来实施贸易保护,这种行为被称为“蓝色贸易壁垒”。之所以称之为“蓝色”,是因为相对于保护环境的“绿色壁垒”而言,它保护的主要是蓝领工人的权益。“蓝色贸易壁垒”正在逐步成为继绿色壁垒和技术壁垒之后,对我国出口贸易的又一道新的壁垒。

一、蓝色贸易壁垒的内容

1997年,总部设在美国的社会责任国际组织(SAISocial Accountability International)发起并联合欧美跨国公司和其他国际组织,推出了全球第一个可以用于第三方认证的道德规范国际标准认证——SA8000SA8000标准就是“蓝色贸易壁垒”的核心。

SA8000的具体内容主要有:商品和服务生产过程中未使用童工和强制劳动力、工人报酬合理、工作条件良好、工厂有完善的卫生和安全规定等。其适用于各个国家、各个行业和企业。从SA8000的内容和近年的实施效应来看,SA8000实施的宗旨是确保供应商所供应的商品符合社会责任的要求,促使供应商承担相应的社会责任。但与此同时,在客观上也提高了发展中国家产品的生产成本,扭转发达国家由于劳动力价格较高导致部分产品缺乏国际竞争力的不利局面,使其成为发展中国家继绿色壁垒后又要应对的一个非关税壁垒。

SA8000标准的内容可以看出,蓝色贸易壁垒约束的主要是劳动密集型产品,如服装、制鞋、化工原料、纺织和日用五金等产品。而我国出口的优势一直是劳动密集型产品,在我国正成为世界制造中心、作为世界贸易组织成员国以及外贸依存度高达70%的背景下,发达国家一旦强制实施SA8000标准,我国出口贸易必将受到重大影响。

二、我国出口贸易的现状

我国加入WTO以来,出口贸易发展强劲。20012007年,出口总额从2661亿美元增至1.218万亿美元,增速从6.8%增至25.7%20082010年,虽然遭受国际金融危机的严重影响,我国的出口总额仍然分别达到1.4307万亿美元、1.2016万亿美元和1.5779万亿美元。这与发达国家形成鲜明对比,由此也引起了美国、欧盟为代表的新贸易保护主义者的激烈抵制,针对我国的贸易摩擦、制裁措施不断增多,我国成为新贸易保护主义政策的重灾区之一。

新贸易保护主义在经济全球化背景下,出现了新的发展变化,新贸易保护主义国家主要采用非关税壁垒,从非关税措施的明显性保护转向隐蔽性保护。各国的贸易壁垒形式合法、名目繁多、范围广泛且手段灵活,特别是打着保护人类健康和生态环境的旗号,具有更大的隐蔽性。近年来美国开始强制推广SA8000标准认证,将劳工权利与订单挂钩,要求出口产品到美国的企业在赚钱的同时也要承担对环境和利益相关者的责任。这是全球第一个将贸易保护政策扩展到社会责任的认证标准,直接影响到大量劳动密集型产品向美国的出口。

随着我国经济和对外贸易的发展,我国经济不断融入全球化的发展过程。我国出口贸易,尤其是劳动密集型产品的出口,在经济和国际贸易发展中占有着极其重要的地位。SA8000标准在国际范围内的发展,越来越考验着我国这个世界第一大贸易出口国。而我国出口企业又主要集中在劳动密集型行业。随着企业社会责任运动在我国逐步开展,我国劳动密集型出口企业已真实地遭遇到来自SA8000的冲击。正如一部分学者所说的那样,SA8000标准成为企业产品的“国际通行证”已是大势所趋。

三、蓝色贸易壁垒对我国出口贸易的不利影响

()削弱劳动密集型出口产品的国际竞争力

我国由于缺乏资金和技术优势,长期以来只能依靠廉价的劳动力,生产和出口大量的初级产品和劳动密集型的制成品,与发达国家进行贸易。劳动力成本低、物美价廉的产品是我国许多企业获取国际竞争优势的制胜法宝。然而,价格优势的背后往往隐藏着恶劣的劳动环境、低工资、雇佣童工、加班加点等常见的社会问题。一旦发达国家强制要求执行统一的劳工标准,那么我国的出口企业为了保持已有的国际市场份额,树立良好的公众形象,将不得不采取各种各样的措施来提高本企业的劳工标准,以此确保在最低工资标准、最高工作时间、加班时间、福利待遇以及工作安全条件等方面符合更高的劳工标准,但达标的过程将使出口生产企业的劳动力成本明显上升。此外,在达标过程中,出口企业还要耗费很多时间和精力以及更多的管理费用和成本,国际竞争优势恐怕难以为继。

()削弱劳动密集型出口产业缓解就业压力的能力

根据刘易斯的二元经济模型,在工资水平不变的情况下,劳动力从以传统农业部门为代表的低生产率部门转移到以现代工业部门为代表的高生产率部门,是发展中国家经济增长之源泉。对于发展中国家而言,特别是我国,经济发展现状存在着比较明显的二元经济现象:劳动力资源非常丰富,国民经济的增长和就业问题的解决主要依靠劳动密集型产业的发展。而且劳动密集型产业在当前的出口产业中也占有主导地位。

我国正处于经济发展阶段,处于城市化的进程中,大批农村剩余劳动力向城市转移是必然现象。我国的劳动密集型出口企业在吸纳剩余劳动力方面一直发挥着巨大作用,解决了相当一部分人的就业问题。但如果强制要求大幅度提高劳工标准,很多达不到一定标准的出口企业,将不得不遭到淘汰。这不但会影响企业自身的发展,进而影响国家整体的经济增长,同样也不利于社会的稳定。

()导致我国出口贸易总额萎缩,出口创汇能力减弱

适用更高的劳工标准后,极易发生出口产品价格上升的情况。我国的出口产品主要集中在劳动密集型行业中,比如服装、玩具、鞋业等,这些产品的价格大多是富有弹性的。因此,在出口产品价格富有弹性的情况下,价格的提高会导致需求量的减少率大于价格的上升率。也就是说,价格上升所造成的销售收入的增加量必定小于需求量减少所带来的销售收入的减少量。

显然,劳工标准的提高将导致我国劳动密集型产品价格上升,进而使其产品出口总额下降,造成劳动密集型出口产业整体创汇能力降低,使得我国出口贸易总额萎缩,出口创汇能力减弱。

四、我国应对蓝色贸易壁垒SA8000的策略建议

()从企业的角度

1.企业应端正态度,积极进行SA8000认证,为参与国际竞争获得武器。劳动密集型企业作为主动申请与获认证的主体,应认识到SA8000标准及其对我国出口贸易的影响。端正态度,正确认识和积极对待SA8000标准,不能坐以待毙或采取一味逃避的态度,而是要接受现实,主动与国际接轨。一张SA8000的认证书代表了一个企业的形象和品牌价值含量,这是金钱之外的潜在效益。因此,我国企业应该从根本上解决工时、工资、童工、卫生环境等诸多方面的问题,积极申请和取得SA8000的认证,获得在国际市场竞争中的又一重要武器。

2.从产品生产的源头降低成本,创造成本降低的新空间。目前中国的劳动力成本仅是西方发达国家的四五十分之一,出口产品的成本过低带来的弊端已经日趋明显,一方面国际社会针对我国出口产品的反倾销案件风起云涌,另一方面发达国家的社会和劳工组织反华情绪日益高涨,对我国的国际形象和对外贸易的发展都产生了很不利的影响。虽然SA8000认证短期会造成一些企业生产成本的上升,但从长期看则是增强企业国际竞争力的有效手段。我国企业应从产品生产的源头降低成本,节约生产中不必要的浪费,积极研发新技术,提高生产效率,创造出产品成本降低的新空间。

3.停止恶性竞争,努力优化产业结构,以此提高企业国际竞争力。多年来,我国的出口企业为了留住国外进口商,竞相压价出口产品,国内产品之间的恶性竞争导致了大量利润外流。我国出口企业应该及时改变这种传统的恶性竞争的战略,及时调整产业结构,加大产品创新和技术创新的力度,加快科技成果转化和技术进步,提高产品的科技含量和附加值,推行非价格竞争战略,从整体上提高企业的竞争力,从而才能从根本上突破蓝色贸易壁垒。

()从政府的角度

1.加大对SA8000的研究、宣传、培训和普及工作。政府应担当起“服务政府”职责,组织专家学者进行调查研究,分析SA8000中的合理因素,尽快在中国培育和建立类似的管理体系,在劳动密集型的出口行业中推广应用并开展自主认证。同时,政府要积极组织培训,让政府管理部门的官员和企业经营者、管理者理解企业社会责任对企业发展和地方经济发展的重要意义。政府要引导企业家树立社会责任的理念,在创造利润的过程中不能忽视企业的社会责任。要关心社会,关爱弱者,回馈大众,这样才会最大度地化解社会矛盾,为企业自身的发展营造良好的外部环境。同时,要加大对企业社会责任的宣传,让全社会都来关注企业社会责任,参与到推动企业社会责任的运动中来营造推进企业社会责任的社会氛围。

2.尽快完善与SA8000标准相关的法律制度。对外来说,我国应该坚持原则,达成谅解,争取主动。在国内立法层面上,我国应尽快修改和完善国内相关劳工立法,使之与国际劳工组织的核心标准相符,促进我国劳工状况的改善。要增加劳动立法的可操作性,加大劳动行政部门的执法力度,使劳工权利得到有效的保护不仅仅是一个立法或设定标准的问题,更是一个如何使标准得到有效实施的问题。

3.建立贸易壁垒的预警机制,发挥行业协会作用。政府有关部门应尽快建立国外贸易壁垒的预警机制,以负责收集、跟踪国外的贸易壁垒措施,建立国外贸易壁垒信息中心和数据库。同时,认真研究贸易壁垒对我国主要出口产品的影响,采取积极措施予以应对。国家通过建立相关的信息数据库和网站,方便企业查询,为企业提供相关咨询服务。另外,由于SA8000标准的民间性,很有必要发挥行业协会、进出口商会等中介组织的作用。

4.调整原有的出口发展战略,实行市场多元化战略。我国对外贸易出口的现状说明,我国出口市场过分依赖欧美国家。这样一方面会引起与欧美国家的贸易摩擦,另一方面会使我国出口面临更大的风险。当务之急是调整原有的出口发展战略,实行市场多元化战略,转变并改善市场结构,降低市场集中的风险。如果政府能够积极推动和参与区域经济合作,或者主动与发展中国家和落后国家建立多边和双边贸易关系,将出口流向推向多元化,解决出口市场过于集中的问题,不仅会继续发挥我国的比较优势和产业的规模效应,而且还会减少贸易摩擦。我国在过去几年积极推动和参加了东盟“10+3”,这是一个很好的开始。我们可以以这些区域合作的成功经验,继续开展区域经济合作和多边、双边贸易合作。只有市场分散化后,才不会因为某些因素,比如劳工问题的限制,而在谈判中处于被动地位。

5.制定出口可持续发展战略。可持续发展是科学发展观的要求,出口贸易也必须体现可持续发展。要追求出口增长的数量和质量,及其与生态环境保护、劳动条件和整个社会的协调发展,加快建立可持续发展评估指标体系,扶持部分在出口可持续发展上尤其是在环境保护、劳工管理方面做出贡献的典型企业。政府和企业合力推动出口产品结构升级,各地政府应根据当地的经济发展和产业结构的具体情况,制定相关产业结构调整的指导意见和配套扶持政策,引导和支持中小型出口企业进行产业结构调整和升级,实现外贸战略多元化。制订和实施鼓励政策,推动劳动密集型产业的技术进步,逐步改变目前以低端产品出口为主的外贸格局,由劳动密集型向技术密集型转变,实现外贸粗放型增长向集约、效益型增长转变,使发达国家无法以“劳工倾销”为由对我国实施劳工壁垒措施,尽早实现外贸战略的多元化;同时,规范劳动密集型出口企业的管理,避免不必要的内部恶性竞争。

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