区块链技术在B2B供应链中的应用探析

2020-06-22 22:40 86099

国内的B2B 平台业务与 B2C 同步启动,但一直难以像B2C那样强大,其原因在于:企业用户对中心化的平台有戒心,有实力的企业都想构建平台。

国内的B2B 平台业务与 B2C 同步启动,但一直难以像B2C那样强大,其原因在于:企业用户对中心化的平台有戒心,有实力的企业都想构建平台。“供应链+区块链”双链合璧 的 B2B 平台设计方案,可以实现“供应链”和“区块链”两者的优势互补,又可规避各自的 弱点,能够有效兼顾“去中心化”与“高效运营”,从而达到取信于企业用户的目的。



业务背景



本文中的供应链,特指 B2B 供应链,其中包括 B2B 供应链协同和 B2B 电商平台业务。国内的 B2B 平台业务,几乎与 B2C 同步启动,但是一直不温不火。问题到底出在哪里?众所周知,B2B 具有业务链条长、业务决策机制复杂、业务角色多样化、业务信息敏感、传统营销体系与平台存在博弈关系等特点,因此业务导入成本非常高。


B2B 业务现状



我们不妨稍微深入分析一下 B2B 平台的现状。B2B 平台可以分为两大类:第一类是第二方平台,即企业独立的电商或供应链管理平台。稍微具有一定规模、占据较大市场份额、业务辐射能力强的企业,大多希望打造一个以自己为中心的商务平台。然后供应商、客户、中间服务商、物流商等业务伙伴,围绕着自己转。结果就导致了行业平台层出不穷,整个行业呈现多核系统并存的局面,企业之间多头信息交互,供应链的整体运营效率底下。有实力的企业,都想以自我为中心。


第二类是第三方平台。垂直领域的B2B 第三方平台,其创业主体大多是身处该行业的企业。与 2C 平台的创业主体对比一下,后者的创业团队往往是几个人白手起家,他们能够脱颖而出的前提条件,就是需要融资成功。而能够融资成功的团队凤毛麟角。就算融资成功,最终能够成气候的也是百里挑一。两个小概率相乘,导致能够崛起的 2C 平台屈指可数。B2B 平台的创业者则完全不同,都是一批有资金实力的企业。启动资金不是问题,无需对外融资。仍然以钢铁行业为例,经过 20 年的“折腾”,这个行业的电商平台数量已经蔚为壮观。稍微有点名气的电商平台,据说多达 300 多家。加上不知名的,可能在 1000 家以上。如此众多的行业平台,难免稀释了用户数与业务量, 导致每家平台都“吃不饱”,自然难以“引爆”业务。


“供应链+区块链”方案的可行性



根据以上分析,B2B 平台难以引爆的核心原因应该是:想拥有中心化平台的企业太多。这里面又隐含两个因素:


第一,平台一旦引爆,其价值的想象空间太大了,淘宝、京东的成功让人无比羡慕。B2B 作为一个尚未引爆的领域,自然让有想法的企业魂牵梦萦。倘若让同行抢占先机成就了平台梦想,一家独大,其它企业失去的不仅仅是平台本身的价值,还有企业自身的业务或将受制于平台。


对于第二个因素,可作进一步解释。目前知名的 B2C 平台,如天猫、京东等,尽管是中心化的,但是平台上商家云集,数量庞大。彼此在一个规则之下公平竞争,价格透明,却又近乎“去中心化”。B2B 平台与之类似,不同的是:B2B 平台上面的商家数量跟天猫相比至少差两个数量级。如果细分到某个单品,则商家更少。那么企业用户有足够的理由怀疑:平台运营方可能会操控某种商品的价格。这也是 B2B 平台难以取信于企业用户的另一个重要原因。


那么接下来,“去中心化”就成了打破 B2B 业务僵局的一个很自然的思路:既然大家都想当老大,又都不太信任老大,那就干脆把老大取消掉,大家就没得争了,信任问题也随之解决了。B2B 业务更加强调市场公平原则,企业对“去中心化”的要求比个人更加强烈。“去中心化”是区块链的拿手好戏。本文则给出了“供应链+区块链”双链合璧的 B2B 平台设计思想。供应链与区块链两者结合,既能优势互补,又可有效规避各自的弱点。下文将进行具体分析。


B2B 与比特币的业务差异 



B2B 业务的交易节点(就是有供应链业务行为的企业)数量,远低于 B2C (个人消费者);B2B 业务的交易频度,也要大大低于个人。这两点决定了 B2B 的交易次数或订单量大大低于 B2C 业务。这里不妨拿比特币系统(本质上属于 C2C 业务)与 B2B 业务的交易量做一个对照(各项指标按照极限值估算),如表1


由表1可以看出,B2B 业务的交易笔次跟比特币相比,相差 6 个量级。如此大的差异, 决定了“供应链+区块链”的系统方案,只能批判性借鉴比特币系统(区块链 1.0)的部分设计思想,而不能全盘吸收、机械模仿。


区块链对B2B 业务的借鉴意义



区块链的许多优良特性,刚好可以用于解决 B2B 业务自身存在的问题(如表2)。其中的公共账本技术,可以大幅度减少业务信息总的冗余量。比特币用户查看自己的账本,只是公共账本的一个“视图”。传统 B2B 业务的系统管理,如采销合同,在供应商的 ERP 里,是作为销售合同入账的;在采购商的 ERP 里,是作为采购合同入账的。但如果“站在” 公共账本的角度看,一笔采销合同,就是一个硬币的两个方面,就是“一笔账”。如图。


如果把企业的供应链业务(进、 销、存)全部放到一个公共账本上管 理,则会大幅度降低信息的交互量,并 且可以就此免掉彼此间的对账业务—— 因为大家是一本帐了,自然无需对账。如图。


从信息化发展史推演SCC方案



接下来的问题是,如何构建这个公共账本?“理想”的方案自然是构建一个中心平台,大家都在上面操作业务。但是根据前文分析,中心化平台存在两个问题:由谁来控制?如何取信于企业用户?


回顾一下企业信息化的发展史,从单机版的部门级应用开始,到集成各个部门的应用(ERP,局域网时代),再到跟供应商、客户、物流商等外部合作伙伴的有限协同系统(SCM,互联网时代),前两个应用都是企业内部可以绝对掌控的,不存在任何信任问题。SCM的信任,也是可以争取的。因此,这些系统采用中心化的结构不存在问题。


但是,发展到供应链之间的大规模协同,则存在大量跨企业的业务操作,信任问题就不是一家企业能够掌控的事了,必须由全体成员单位形成一个公认的共识机制。根据前文的探讨,就可以考虑采用“供应链+区块链”双链合璧方案来应对,为了叙述方便,接下来将这个方案简称为 SCC(Supply Chain Cluster,供应链集群)。


SCC对区块链弊端的规避



根据前文分析,B2B 的交易笔次跟比特币相比相差 6 个数量级,因此 SCC 可以有效规避比特币系统的一些弊端,如表2。现对部分业务策略进行详细分析。


  1. SCC 的记账策略:比特币系统为了减少数据同步次数,采用对交易数据批量打包,然后再记账的策略。但是 B2B 业务的交易没有这么频繁,SCC 完全可以单笔即时记账(即完成一笔交易,就即时记录入账)。


  2. SCC 的交易确认流程:比特币交易确认的核心流程是“挖矿”,这其实是个投机取巧的设计。

    首先,“挖矿”是一个纯 IT 的套路,无需支付,无需发货,无需客服,无需跟现实世界发生任何纠缠,自然无需跟任何人或事儿有流程上的牵扯,因此编程很容易实现,程序结构也很“精致”。

    另外,“挖矿”把铸币权、发行权、记账权、交易佣金等等,全混在一起(现实中的金融业务可没有这么省事),并且靠“挖矿”来推动业务向前走。

    SCC 处理的则是活生生的现实世界的 B2B 业务,其本身就有实实在在的商流、物流、资金流在推动业务,完全无需采用 “挖矿”这种备受世人诟病的策略来推动业务,也无需全网确认等环节。


SCC对区块链技术的取舍



根据以上分析,SCC跟比特币相比,业务特点差异较大。比特币的很多招数,B2B业务没必要生搬硬套。供应链业务无需通过挖矿驱动,因为企业之间本身就有订单驱动。记账方式,也是相差很大的。B2B 的交易没有那么频繁,用户数也相差好几个数量级,那么完全可以来一笔记一笔,就是说可以即时记账。SCC主要借鉴了区块链的加密算法、哈希算法、数字签名、点对点、公共账本、智能合约等技术或者思想。SCC 对区块链技术取舍情况, 可概括为表3。


SCC系统架构



早在 2009 年,就有过一个点对点分布式结构的供应链联协同平台,跟现在联盟链的思想非常接近—— 采用了一种对等网络,并且邀请供应链联盟体的成员单位来一起构建。就是在各个成员单位的ERP的基础之上,再架构一个标准的协作层——这个其实类似于智能合约,以便大家的订单可以在供应链上自动流转。彼此之间自动交换数据,各取所需,这个其实相当于公共账本。不过该系统没有用到加密和链式数据结构等技术。


近些年来,业界在基于区块链技术基础上的供应链应用探索较多。SCC 方案则聚焦供应链的公共账本,就是要应用最新的区块链技术,来重构供应链联盟体协同平台。


在介绍 SCC 的系统架构之前,我们先看看比特币的系统架构。比特币系统,其实就是提供了一个协议,全球用户统一采用这个协议,来共同操作公共账本。其结构可以概括为:C 公共账本;C,C 表示个人客户端。


然后,我们再温习一下邮件系统的架构。邮件系统是互联网应用中最独特的一个存在,它的架构其实就是去中心化的:全球统一邮件协议,然后众多邮件服务商均采用这个协议,向自己的客户提供邮件服务。邮件服务商之间采用统一协议进行通信,其结构可以概括为:C S1 S2 C,其中C 表示个人客户端,S 表示邮件服务商。其详细的结构图如图9。SCC 的结构,结合了比特币系统与邮件系统的结构,可以概括为:C S1 公共账本;S2 C,其中C 表示企业员工客户端;S 表示企业服务器应用。


为了方便推广,SCC 提供三种服务器应用,供不同状况的企业选用:(1)简易公共节点:包含 SCC 协议,只提供跟 B2B 业务密切相关的功能;(2)SaaS 版 ERP 节点:包含 SCC 协议,并提供包括 B2B 业务功能在内的标准的ERP应用;(3)ERP 协议节点:包含 SCC 协议,并提供 ERP 数据接口,与企业现有的 ERP 系统对接。


SCC方案优势分析



按照以上思路设计的双链合璧方案,其效益不仅仅是简单的业务效率的提升,而是具有更深层次的优势。首先,企业用户不再抗拒了,因为去中心化了,大家对等了。并且在每个成员单位看来,它自己就是一个中心,每个合作伙伴都围绕着它转,为它提供相关业务的数据和流程服务。更关键的是,它可以实现业务账、实物账、财务账的三账合一。对内无需盘账——因为合约流、资金流、物流三流即时动态平衡。对外无需对账——因为这是共同账本了,因此对整个供应链联盟体的综合效益非常巨大。


并且,双链合璧方案也确实精准击中了企业用户的一些核心痛点。比如:B2B 业务,有个“一女多嫁”的问题——也就是说,一批动产物资,同时卖给多家客户,或者多次质押。双链合璧,可以杜绝这种情况。用加密算法、哈希算法、数字签名等策略,对货物的流向进行全程跟踪,防止其被多次“销售”。这个跟比特币系统防止“双花” 的策略类似。


      来源:一汽物流青岛公
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标签: 区块 供应链 应用 
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